'Wat gebeurt er met de herten in Park Merwe­stein?'


PvdD stelt vragen aan college

24 oktober 2022

Woensdag 26 oktober worden de herten in Park Merwestein ‘geselecteerd’, een jaarlijks ritueel waarvoor het park tijdelijk gesloten wordt. ‘De jong geboren bokjes verdwijnen,’ zo staat te lezen op de website van het park, en ook de oude hindes worden afgevoerd. Fractievoorzitter Pieter Groenewege (Partij voor de Dieren) vindt het zorgwekkend: ‘Verdwijnen? Waarheen dan? Ik ben bang naar de poelier.’ In een set vragen aan het stadsbestuur vraagt hij om opheldering.

Na de jaarlijkse selectie in het najaar moeten er veertien hindes en één bok overblijven in Park Merwestein. De rest wordt afgevoerd. Waarheen is onduidelijk. Pieter Groenewege (PvdD): ‘Als de dieren op een fijne plek zouden belanden, had Stichting Park Merwestein dat wel gezegd. In plaats daarvan zeggen ze dat de dieren ‘verdwijnen’. Ik vind het zorgwekkende taal.’

Familiebanden
Ook als de herten naar grazige weiden gaan, schaadt de jaarlijkse verdwijntruc het welzijn van de dieren, vindt Groenewege. ‘De familiebanden van de herten worden tijdens de jaarlijkse selectie wreed uiteengescheurd. Dit is niet hoe je met dieren hoort om te gaan.’

Lammetjes naar de slacht
Kinderboerderijen zijn over het algemeen niet zo diervriendelijk als het lijkt, zegt Groenewege. ‘Op veel kinderboerderijen wordt met de dieren gefokt, zodat bezoekers in het voorjaar jonge dieren kunnen zien. Ook in Park Merwestein worden de jonge damherten als attractie behandeld. Maar niet al die dieren kunnen op de kinderboerderij blijven. Bij de meeste kinderboerderijen eindigen een hoop dieren in het slachthuis.’

Keurmerk Diervriendelijke Kinderboerderijen
Volgens de Partij voor de Dieren moeten alle Dordtse kinderboerderijen, waaronder ook de hertenkamp van Park Merwestein, daarom gaan voldoen aan het Keurmerk Diervriendelijke Kinderboerderijen. Op kinderboerderijen die voldoen aan dat keurmerk, mogen alle dieren oud worden op de kinderboerderij. Er wordt niet mee gefokt en geen enkel dier belandt in het slachthuis. Groenewege: ‘Dat is waar we heen moeten, als we dieren niet als dingen willen behandelen.’